lundi 8 mars 2010

Résumé 84/2/3

JOBERT (Philippe) et MOSS (Michael), Jean-Baptiste Mollerat, Combustibles industriels et industries de l'éclairage au gaz vers 1830-1840.

Vers 1830, Mollerat réoriente ses recherches sur la distillation, qu'il applique au bois dans sa belle usine de Pouilly-sur-Saône (Côte-d'Or). Il commence en effet à prospecter la houille dans le bassin d'Epinac-Autun en Bourgogne, notamment pour expérimenter la fabrication du gaz d'éclairage par distillation de la houille dont les Anglais sont les précurseurs, une vraie révolution dans les moeurs. Curieusement, il néglige l'huile de schiste également découverte près d'Autun dès les année 1820, et qui est pourtant susceptible de fournir du gaz d'éclairage après distillation. Mais Mollerat se tourne vers l'huile de schiste abondante et bon marché en Angleterre où il dépose deux magnifiques brevets pour une usine d'éclairage au gaz fonctionnant par distillation de ce combustible. Cette aventure totalement méconnue montre que par ses lectures, ses voyages et ses rencontres, Mollerat entretient des liens étroits avec tout ce que l'Europe compte de scientifiques et d'industriels et doit être rangé parmi les grands innovateurs. 

In about 1830 Mollerat reorients his research on distillation which he applies to wood in his very modern factory in Pouilly-sur-Saône (Côte-d'Or). In fact, he begins to prospect for coal in the bassin of Epinac-Autun in Burgundy. In particular he performs experiments in the manufacture of gas for lighting by distilling coal in which the English are the precursors - a true revolution in customs. Curiously, he neglects the shale oil which was discovered near Autun in the 1820s, and which can be used for gas lighting after distillation. But Mollerat resorts to the shale oil of England which is cheap and plentiful and here he files two magnificent patents for a gaz lighting factory operated by distillation of this fuel. This totally ignored adventure shows that, by his readings, his personal relations and his travels, Mollerat maintains close ties with all the leading European scientists and manufacturers, and should be ranked among the great innovators.